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Hallaron en la Antártida un mamífero que vivió hace más de 50 millones de años

Hallaron en la Antártida un mamífero que vivió hace más de 50 millones de años

ARGENTINA. Notiolofos regueroi pesaba entre 25 y 50 kilos. Llegó a la Antártida gracias a la conexión terrestre que había con la Patagonia.

20 JUL 2017 - 14:39
El hallazgo de un sólo diente fue el disparador para que un equipo del Conicet avanzara en el estudio de una nuevo mamífero que habitó en la Antártida hace más de 50 millones de años. “Notiolofos regueroi” es su nombre y su especie es muestra del tránsito de fauna terrestre que se registraba gracias a la conexión que había entre Australia, la Antártida y la Patagonia.

El doctor Javier N. Gelfo, investigador del CONICET y del Museo de La Plata, junto a la investigadora Carolina Acosta Hospitaleche (MLP-CONICET) fueron los expertos que se desempeñaron durante la campaña antártica de 2016. En ese proceso dieron con un representante de una “nueva especie, que pertenece al grupo de los Litopterna, es decir, al mismo grupo de la Macrauchenia patachonica que había sido descubierta por Darwin en 1834 y a la que hace poco le logramos extraer el ADN mitocondrial”.

El último molar inferior encontrado “fue lo suficientemente informativo como para estudiarlo”, plantearon.

“Es muy interesante estudiar la historia biológica de la Antártida, porque, en la actualidad, es el único lugar del mundo donde no existen vertebrados terrestres”, manifestó Gelfo. Los pocos mamíferos hoy en día son cetáceos, como las ballenas, y pinnípedos como los elefantes marinos, los cuales se nutren y alimentan en el mar. Pero, hace 50 millones de años, el panorama era distinto.

Descubierto en la Isla Marambio, se estima que Notiolofos regueroi pesaba entre 25 y 50 kilos. “Le conocemos un pariente próximo, el Notiolofos arquinotiensis, descripto en el 2006 y que es de su misma antigüedad, pero que era mucho más grande, porque podía llegar a pesar hasta 500 kilos”, se comparó.

Hallaron en la Antártida un mamífero que vivió hace más de 50 millones de años
Vivieron previo a la formación de los grandes glaciares en la Antártida

Ambos vivieron durante el Eoceno, un momento particular en la historia evolutiva del Planeta. “En aquel entonces, aun había contacto terrestre con la Patagonia y la temperatura en la Antártida era propicia para la existencia de animales terrestres”, aseveró Gelfo.

Pero, hacia el final del Eoceno, en un momento que se conoce como límite Eoceno-Oligoceno, hace unos 30 millones de años, acontece la formación de los primeros grandes glaciares en la Antártida y ahí comienza una merma en las especies por el descenso de la temperatura.

“Hoy hablamos de deterioro climático por subas de la temperatura y, en aquel momento, el deterioro se produjo por un enfriamiento muy marcado y la aparición paulatina de glaciares sobre el continente antártico”, analizó Gelfo. Y continuó: “De continuar el calentamiento global, se modificaría la fisonomía de la Antártida, hoy cubierta de hielo, y surgirían espacios apropiados para la colonización de nuevos grupos”.

Claro que, indicó Gelfo, este cambio significaría un ascenso importante del nivel de los mares, por lo que la mayoría de las ciudades costeras de la actualidad quedarían bajo el agua y esto provocaría un trastorno intenso en nuestras sociedades.

Hallaron en la Antártida un mamífero que vivió hace más de 50 millones de años
¿Por qué ese nombre?

El nombre de la nueva especie, Notiolofos regueroi, incluye un reconocimiento al doctor Marcelo Reguero, investigador del Instituto Antártico Argentino y director de las campañas paleontológicas a la Antártida, según comentó Javier N. Gelfo, autor principal del estudio publicado en Antarctic Science.

El hallazgo no solamente radicó en el descubrimiento de una nueva especie, sino también en el hallazgo de una nueva localidad paleontológica. “Encontramos un nuevo sitio paleontológico en la Isla Marambio, llamado técnicamente IAA-2/16 por las siglas del Instituto Antártica Argentino, el número de la localidad y el año en que fue descubierta, 2016”, precisó el paleontólogo.

“Fuimos allí nuevamente en la campaña de este año, pero las condiciones climáticas no ayudaron, porque hubo muchas nevadas a partir de enero”, contó Gelfo. Y aclaró: “Si bien ya había pasado gente antes que nosotros por ese sitio, nunca se había encontrado fósiles de mamíferos allí y por ese motivo es que es, ahora, pasó a ser una nueva localidad paleontológica”.

Agencia CTyS

Fuente: Diario Río Negro

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